ロシアンブルー・りるーのサンディエゴ極楽生活、の続き
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南カリフォルニア、サンディエゴに3年間居住。'07年3月末に日本に帰国。スパムが多いのでこちらのコメント欄は閉鎖しました。新ブログ(http://mogusuya.exblog.jp/)にてお待ちしておりまーす♪
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アメリカ競馬案内 その1; 会場編
我々の住んでるエリアは、この辺りでは競馬場があることで有名な所。競馬シーズンの夏になると、近所の道が交通制限されたり、レストランが混んだりして、おお、シーズンが来たなぁ、と実感できます。
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…デルマー・レースの初日の様子(テレビ)。なんだか、巨大な帽子を被った方々が次々と登場されて、おお、これがセイオウの競馬なのね、と言う感じ。

去年は来たばかりで、まだ余裕がなかったのですが、2年目の今年こそは!と言うことで、今年一番の大きいレースが行われた今日、
Del Mar Racetrack(デルマー競馬場)に行ってまいりました。
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海のすぐ側にあるこの競馬場、広大な敷地の周りは広大な駐車場、おかげで今日みたいな重賞のある日は駐車場から入り口まで歩く、歩く…
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炎天下を10分以上歩いて(因みに駐車場入口までうちからは車で5分なの)漸く、巨大な競馬場の建物の入り口に到着。ところがどうやら、こちらは一般庶民とは別の入り口らしい(金さえ払えば誰でも入れる事は入れる)。

そうすると、いました、いました、帽子系の方々が…
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…いっぱい歩いてうんざりしてたし、日陰に座りたかったし、
『あたしゃ、外人だー、帽子なんて知ったことかー、ここは所詮アメリカじゃないか!』とも思いましたが(左にボケーッと立ってる草履履きがワタクシ、笑)このピンクのおばさんを見て、やっぱり、やめました、はい。
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…おばさんはお金持ち用(?)の入り口正面のこのバレー・パーキング(たかーい駐車場代+さらにチップを渡して、『車を回してチョーダイ』っていうアレです)から、登場されました(=ほぼ全く、歩いていない)。

すごいでしょ、この車たち? 右に2台あるのは、いわゆるストレッチ・リムジン、っていうやつです。黄色いのはフェラーリですね(訂正;よく見たらランボルギーニでした)。その後ろはハマー、まぁ、要するに普通の人が所有できる可能性のまずない車たちです。この左側にもずらーりと物凄い超高級車&レアなスポーツカーばかり、停まっていて、目の保養させていただきました(車、好きなんですよ、へへへ)。

屋根の下のベンチにぼーっと座ってるアロハの兄ちゃんたちが、こういうおばさんの車を、『はいっ、ただいまっ』とか言って、取って来る係。いっぱいいるんだなー、これが。映画のようでしたよ。

そういえば、この競馬場には全米中からこの手の人々が社交に集まるそうで、初日のテレビでも、まるでマフィアのような葉巻をくわえたオジサンがキンキラキンの妻を連れて、『いやぁ、もう10年以上通ってるんだよ。地元のようなものさ、はっはっは(彼は東海岸在住)』とか、何とか、言ってました…


で、こちらが我ら庶民の入り口…
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…5ドル払うと…
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…普通の人向けの入り口に到着です、ぱちぱち。

今日はトヨタがスポンサーらしく、構内にはトヨタ車がいっぱい展示されていました。で、さすが、太っ腹、トヨタ様、全員にビーチタオル(裏返すと袋にもなる)のプレゼントがありました…
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…『Where the turf meets the surf; 競馬場と浜辺が出会うところ』。デルマーのキャッチフレーズとしてよく使われる言葉がプリントされたタオル。

で、もらう物をもらって、構内に突入、すると、いきなり…
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…ATMマシン様の登場です。そうです、ここはギャンブルの場なのでした。金、おろして、ガンガン賭けろってことよね。ちょっと、コワー、と思ったり、が、実際の客席を見ると…
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…わかります? まるで野球場と同じ、客層なの。子供連れ、カップル、ご老人のご夫婦。みんな、椅子やら、クーラーやら持ち込んで、ようするに競馬場は家族レジャーの場でもあったのですね(でも、なぜか、黒人の方はあまり見かけなかったです。なんででしょーね)。

アメリカでは競馬がハイクラスの人の社交の場であると共に(上のほうのガラス張りのクーラーの効いた席に居られる模様)、普通の人にとっては健全なスポーツなのね、と実感したのは、こういうシーズン・チケット・ホルダーの席を見たことにも因ります…
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…各ボックスごとに名前の札がついてるのが見えますか? 皆さん、ご家族で楽しそうに観戦されていて、まるでバスケや野球と同じ雰囲気なんですね。

売店もあちらこちらにありますが、カフェやバーもしっかりあります。
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…過去の名ジョッキーやトレーナーの写真が飾られたバー。いい雰囲気でしたよ。

屋外のカフェもパドック(出走前の馬をお披露目する場所)を見下ろすテラスにあり、気持ちよかったです…
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…皆、にこやかではありますが、視線の先はオッズや前レースの画像が映るスクリーンにあります。実は真剣に次のビッドを検討しているのですね。
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…ビール瓶が樹脂なのがギャンブルの場、なのね、と言う感じ。
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…Aのお昼、チキンのサンドイッチ、12.95ドル也。美味しかったけど、ちょっと高いなぁー。場所代ですかね。

と言ってる間に馬が来ました…
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…観客席からコース迄の距離が、日本の競馬場よりかなり近いので、なかなか迫力があります。サラブレッドって綺麗ですよねー。


さぁ、賭けるぞー、と言うところで、次回; 競馬編、に続きます^^。
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by koru2005 | 2005-08-22 12:15 | ◆サンディエゴあれこれ